У Панамі науковець знайшов останки найстарішого ссавця Центральної Америки

Вік знахідки складає від 19 до 21 млн років. Останки тварини виявив палеоботанік Стівен Манчестер з Флоридського музею природничої історії.

Як пише Phys.org, викопані черепа, хребці, ребра та інші кістки належать до нового роду та виду, Culebratherium alemani, сімейства дюгоневих (Dugongidae), куди входить знищена у 18 столітті морська корова і сучасний вид - дюгонь, що живуть у теплих прибережних водах Індійського і Тихого океанів.

Стівен Манчестер навіть не сподівався на таку знахідку. Він розраховував знайти скам'янілі останки стародавніх рослин.

Вченим довелося будувати невелику дамбу з мішків з піском, щоб захистити зону робіт від наступаючої води

Хоча довжина тварини становить близько 4,5 метрів, вона не є дорослою. Про це свідчать ікла, які лише почали виступати та майже повна відсутність зносу корінних зубів.

Дослідники припускають, що спрямована вниз голова, товсті м'язи шиї та ікла тварини були пристосуваннями для копання ям в океанському дні, щоб потрапити в підземні стебла водоростей, найбільш поживних частин рослин.